Menyuntikkan Marshmallow Peeps Dengan Fungi, untuk Sains

  • By
  • February 6, 2019
  • 0 Comments

Saatnya sains di Candy Land.

 

Di Twitter minggu ini, seorang ilmuwan di West Virginia University berbagi eksperimen terbarunya: kelinci marshmallow yang dilapisi gula diinokulasi dengan selusin jenis jamur, dan ribuan orang ingin melihat hasilnya.

Tapi kenapa?

Selamat datang di dunia #fungalpeeps yang aneh di mana Matthew Kasson, ahli mikologi di West Virginia University dan orang yang menyenangkan di balik eksperimen ini, sedang mempelajari apakah jamur biasa dapat bertahan hidup, dan berpotensi berkembang, dalam kondisi ekstrem – seperti gula, diawetkan secara kimiawi, perut marshmallow yang kekurangan air. Dia berharap untuk menunjukkan bagaimana percobaan yang sederhana dan konyol dapat menerangi dasar-dasar mempelajari biologi dan ekologi jamur.

“Mengingat ini adalah musim liburan – di mana peeps terpisah – saya pikir akan menarik untuk melihat apakah jamur dapat menjajah hal-hal ini yang memiliki umur simpan yang lama,” kata Dr. Kasson.

Selama beberapa dekade, para peneliti telah memikat orang ke sains dengan makanan manis. Kembali pada tahun 1995, mahasiswa Universitas Rice melakukan “tes dengan kue beracun anorganik dalam situasi ekstrem.” Mereka menyebutnya “T.w.i.n.k.i.e.s. Proyek. “Dan tidak lama kemudian, pada” perjalanan Peep-o-nauts, “NASA mengirim dua tim peeps ke stratosfer dalam balon cuaca. Kemudian, lebih banyak ilmuwan bekerja untuk mengkarakterisasi sifat kimia dan perilaku peeps.

Peeps adalah substrat yang baik untuk penelitian jamur karena mengandung gula dan sirup jagung, yang disukai beberapa jamur. Tapi mereka juga mengandung potassium sorbate, pengawet yang memperpanjang umur simpan dan melarang pertumbuhan banyak jamur dan ragi. Jadi Dr. Kasson membeli dua paket peep kuning dan pink (dengan dana pribadi) dan membawanya ke labnya.

Dia memilih jamur dari stok budaya yang dia kembangkan untuk pekerjaannya sehari-hari menyelidiki peran mereka dalam patologi hutan. Selusin kandidat termasuk jamur yang umum di hutan yang suka gula, menurunkan kayu, menyebabkan penyakit di pohon atau berhubungan dengan penisilin, yang tampaknya mentolerir kalium sorbat.

Mana yang akan mentolerir lingkungan ini? Apakah ada yang berkembang?

Dengan pisau bedah steril, ia memotong satu sayatan vertikal tunggal di setiap perut kelinci dan memasukkan sampel jamur. Dia mengulangi ini untuk semua 12 jamur dengan warna merah muda dan kuning. Dua puluh empat jam kemudian, ia menambahkan setetes air steril “langsung ke luka sayatan” dari serangkaian acak mengintip untuk membantu kolonisasi.

Sampai sekarang, penerima sumbat jamur disimpan dalam wadah steril dan dipantau setiap hari. Setelah dua minggu, Dr. Kasson akan membagi dua subjek untuk mencari tanda-tanda pertumbuhan, seperti miselium atau spora. Ketika percobaan berakhir, ia akan mengisolasi apa pun yang berakar, atau mencoba menumbuhkan kembali potongan jamur yang ia masukkan ke dalam peeps dalam media biasa untuk menunjukkan bahwa permen tidak membunuhnya.

“Kami kemudian akan mengautoklafkan mereka dengan sisa bahan berbahaya,” kata Dr. Kasson. “Tidak akan ada konsumsi.”

Sementara transplantasi permen jamur ini mungkin tampak kooky, mengadu mikroba melawan kekuatan lingkungan dalam media pertumbuhan adalah proses yang sama ia dan mikrobiologis lain gunakan untuk memeriksa fungsi mikroba dan lingkungan yang disukai.

Setelah hanya tiga hari, Dr. Kasson telah memperhatikan bahwa Penicillium mulai menjajah peeps. Dia harus tahu tentang yang lain sebelum Paskah, 21 April, katanya.

“Saya memiliki kecenderungan bahwa orang-orang akan tertawa lepas dari ini, tetapi saya tidak akan membayangkan bahwa itu memiliki begitu banyak suka, retweet, dan keterlibatan. Ini mungkin tweet saya yang paling populer, “kata Dr. Kasson.

Apa pun hasilnya, eksperimen seperti Dr. Kasson menarik kita, bahkan jika hanya untuk bersenang-senang.

“Ini mungkin terlihat seperti,“ Oh, kamu melakukan itu dengan sengaja untuk mendapatkan klik atau sesuatu ‘. Tapi itu intinya. Jika apa yang kita lakukan di media sosial tidak pernah terhubung dengan masyarakat umum, lalu mengapa kita ada di sana? “

Category: Kuliner

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *